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Asegurar el mayor parque eólico marino del mundo con Giraffe 1X

Se está produciendo una gran expansión de las infraestructuras energéticas nacionales no sólo en Europa, sino en todo el mundo. Se prevé que la energía eólica marina será una importante fuente de electricidad para Europa, que se encamina hacia la emisión neta de gases de efecto invernadero para 2050. Esto requerirá una rápida expansión de los parques eólicos, que tendrá un impacto significativo en el medio ambiente costero y marítimo, a una escala que no se ha visto antes y que, por lo tanto, es importante proteger. Esto puede considerarse un paso vital hacia la capacidad de energía renovable para permitir la transición a una sociedad sin fósiles.

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Para gestionar y asegurar la expansión de los grandes compromisos de infraestructura hay que encontrar una solución para la coexistencia de la defensa aérea y la energía eólica marina. Esto es esencial para garantizar que las naciones de todo el mundo puedan mantener sus capacidades de defensa aérea y de alerta temprana y, al mismo tiempo, aprovechar todo su potencial eólico marino y proteger los intereses de seguridad de su nación.

Saab y la empresa danesa Ørsted, conocida por su negocio global dentro de las energías renovables, probaron un concepto de radar offshore con el sistema de radar 3D AESA Giraffe 1X en el mayor parque eólico offshore en funcionamiento del mundo, Hornsea 1, a 120 kilómetros al este de la costa de Yorkshire, en aguas del Reino Unido, durante septiembre y octubre de 2021. Las pruebas, que se llevaron a cabo con resultados satisfactorios, fueron gestionadas a distancia desde Suecia y supervisadas desde Dinamarca por Saab, Ørsted, la Real Fuerza Aérea Danesa y el control de tráfico aéreo NATS del Reino Unido.

El objetivo era mitigar las interferencias de los parques eólicos marinos en la imagen aérea y marítima reconocida, así como validar el rendimiento en un entorno costero y marino con parámetros como condiciones meteorológicas extremas y la mayor de las velocidades del viento.

Un entorno prometedor para Giraffe 1X

La vigilancia y la alerta temprana del espacio aéreo de un país son cruciales para que las naciones protejan a sus ciudadanos y a las infraestructuras críticas de las amenazas aéreas. Los radares de defensa aérea de largo alcance se han situado durante décadas en emplazamientos terrestres, en terrenos elevados con una visión sin obstáculos del mar para poder evaluar mejor las amenazas. Radares como el Giraffe 4A escanean continuamente inmensos volúmenes de espacio aéreo cada día, las 24 horas del día, y detectan amenazas y anomalías aéreas. En la última década, también se ha reconocido el impacto de los aerogeneradores en alta mar en los radares de alerta temprana de defensa aérea. Los aerogeneradores marinos son grandes, numerosos y se mueven.

Cada pala mide aproximadamente entre 70 y 100 metros de largo y las palas de los aerogeneradores podrían ser aún más largas en el futuro. Este movimiento de las palas es captado por el radar y crea interferencias no deseadas, reducción del rendimiento y ruido en las pantallas de radar. Los parques eólicos en alta mar se alejan cada vez más de la costa y la curvatura de la tierra sigue siendo un hecho al mismo tiempo que cambian el entorno y las actividades marítimas.

Gran aprovechamiento del pequeño tamaño

Un radar 3D offshore de corto o medio alcance y alta resolución puede ser una solución flexible y asequible, Giraffe 1X es una combinación de flexibilidad operativa, capacidad multitarea y uso polivalente para rastrear hasta 600 objetivos aéreos y de otro tipo simultáneamente. El sistema también ofrece una función de detección de objetivos aéreos de tipo Enhance Low, Slow and Small (ELSS). Esta tecnología y aplicación permite y complementa el conocimiento de la situación en los parques eólicos marinos y sus alrededores, e incluso más allá del horizonte de radar de los radares terrestres de largo alcance.

Sin embargo, los parques eólicos en alta mar no sólo generan energía, sino que también demandan cada vez más actividades de buques, helicópteros y vehículos aéreos no tripulados (UAV), que son necesarios para la construcción, el funcionamiento y el mantenimiento de esos parques eólicos. Estas actividades deben ser supervisadas para el funcionamiento seguro de la infraestructura en alta mar, sobre todo para apoyar a los servicios de búsqueda y rescate en sus misiones.

Coexistencia de la defensa y la energía eólica marina

La prometedora cooperación entre Saab y Ørsted es pionera en el campo de la coexistencia mutua. Los resultados de las pruebas con Giraffe 1X en el mayor parque eólico marino del mundo serán compartidos por ambos socios con las partes interesadas gubernamentales pertinentes en la siguiente fase. El objetivo es que las autoridades acepten las zonas marinas y los proyectos específicos. Además, se desarrollará un enfoque estandarizado para garantizar la coexistencia de la defensa y la energía eólica marina a largo plazo. Todo ello contribuye a seguir desarrollando la base de conocimientos y competencias sobre los requisitos realistas de los parques eólicos marinos y su conocimiento de la situación entre los agentes estatales, incluidas las fuerzas armadas.