Skip to content Go to main navigation Go to language selector

Maailman hiljaisimman sukellusveneen salaisuus

Category and tags

gotland-class-main.jpg
Veden alla pysyminen on sukellusveneiden turvallisuuden ja toiminnan kannalta keskeistä. Pintaan ei pidä nousta, ellei se ole välttämätöntä. Tavallisten sukellusveneiden on noustava muutaman meren alla vietetyn päivän jälkeen pintaan ladatakseen akut. Lisäksi dieselmoottorit synnyttävät paljon ääntä. Stirling-moottorilla varustetulle sukellusveneelle pintautuminen ei ole välttämätöntä.

Kaikki alkoi vesipumpusta

Vuonna 1840 perustettiin laivanrakennusyritys Kockums. Sunnilleen samoihin aikoihin skottilainen Robert Stirling sai patentin lämpövoimakoneelleen, jota voitiin käyttää veden pumppaamiseen kaivoskäytävistä. Tämän moottorin etu oli, että sen polttokammio ja sylinterit olivat erotettuna toisistaan. Se kävi siis käytännössä millä polttoaineella tahansa.

Ruotsi on sen jälkeen ollut mukana tutkimassa ja kehittämässä Stirling-moottoreita yli 50 vuoden ajan. Ensimmäinen Stirling-moottori asennettiin sukellusveneeseen vuonna 1988. Sukellusvene oli Ruotsin merivoimien HMS Näcken.

HMS Näcken sijoitettiin kuivasatamaan ja katkaistiin kahtia. Täydellisesti varustettu kahdeksanmetrinen Stirling AIP -yksikkö asennettiin sukellusveneeseen. Asennuksen jälkeisten, vuosia merellä kestäneiden testien tulokset olivat erinomaisia ja niiden perusteella Stirling AIP -moottorit asennettiin uusiin Gotland-luokan sukellusveneisiin.

Miten se toimii?

Kockums Stirling AIP -järjestelmän ansiosta sukellusveneen ei tarvitse nousta pintaan ladatakseen akkuja, minkä vuoksi sukellusvene voi olla sukelluksissa päivien sijaan peräti viikkoja. Toisin kuin muut moottorit, Stirling-moottori ei tarvitse ilmaa toimiakseen.

"Stirling-moottori on hiljainen, eikä se värähtele. Koska värähtelyjä ei ole, sukellusvene on erittäin hiljainen ja hankalasti paikannettava. Teknologia on ainutlaatuista ruotsalaisissa sukellusveneissä”, sanoo Sebastian Leander, Saab Kockums-liiketoiminta-alueen Stirling-moottoreiden testaus- ja kokoamispäällikkö.

Stirling-moottorin mäntä liikkuu sylinterissä sen sisällä olevan kaasun lämmittämisen ja viilentämisen avulla. Viilentämiseen voi käyttää kylmää merivettä ja kaasun lämmittämiseen nestemäistä happea sekä dieseliä. Moottorin toiminnan kannalta oleellista lämpöä voidaan käytännössä tuottaa mistä lähteestä tahansa. Niin tuotantolaitosten jätelämpö, aurinkolämpö tai mikä vain muukin lämmönlähde käy. Stirling-moottori on myös ympäristöystävällinen. Se lukeutuu maailman vähäpäästöisimpiin moottoreihin ja tätä osa-aluetta myös jatkuvasti kehitetään.

wikipedia20-20sterling20engine.jpg
Lähde: Wikipedia. Grafiikka kertoo Stirling-moottorin toimintaperiaatteesta. Punainen väri indikoi kuumaa lämpötilaa ja sininen väri kylmää.

Stirling-moottori on erinomainen esimerkki edistyksellisestä ruotsalaisesta innovaatiosta. Se on huipputeknologinen ratkaisu, joka on muiden vastaavien järjestelmien valmistajia kaukana edellä. Saabin Kockums-liiketoimintayksikkö on parantanut järjestelmää useasti viime vuosien aikana. Nykyään Stirling-moottorit ovat käytössä Gotland- ja Södermanland-luokan sukellusveneissä. Samainen moottori toimii myös uuden A26-sukellusveneen energian lähteenä.