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Garantir o maior parque eólico offshore do mundo com Giraffe 1X

Uma expansão considerável da infraestrutura energética nacional está a ter lugar não só na Europa, mas em todo o mundo. Prevê-se que a energia eólica offshore seja uma importante fonte de eletricidade para a Europa, que se encaminha para a neutralidade climática até 2050. Isto exigirá uma rápida expansão dos parques eólicos, que terá um impacto significativo no ambiente costeiro e offshore, a uma escala nunca antes vista e, portanto, importante de proteger. Isto pode ser considerado um passo vital para a capacidade de produzir energia renovável, a fim de permitir a transição para uma sociedade sem fósseis.

Com a finalidade de gerir e assegurar a expansão dos grandes compromissos em matéria de infraestruturas, deve ser encontrada uma solução para a coexistência da defesa aérea e da energia eólica offshore. Isto é essencial para assegurar que as nações em todo o mundo possam manter as suas capacidades de defesa aérea e de alerta precoce, ao mesmo tempo que desenvolvem todo o seu potencial eólico offshore e protegem os interesses de segurança da sua nação.

A Saab e a empresa dinamarquesa Ørsted, conhecida pelo seu negócio global no âmbito das energias renováveis, testaram um conceito de radar offshore com o sistema de radar 3D AESA Giraffe 1X no maior parque eólico offshore em funcionamento do mundo Hornsea 1, situado a 120 quilómetros a leste da costa de Yorkshire em águas britânicas durante os meses de setembro e outubro de 2021. Os testes, que foram realizados com resultados satisfatórios, foram geridos à distância a partir da Suécia e monitorizados a partir da Dinamarca pela Saab, Ørsted, a Força Aérea Real Dinamarquesa, e o controlo de tráfego aéreo NATS do Reino Unido. O objetivo era mitigar a interferência dos parques eólicos offshore no panorama aéreo e marítimo reconhecido, bem como validar o desempenho num ambiente costeiro e offshore com parâmetros tais como condições meteorológicas extremas e as velocidades mais altas do vento.

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Ambiente prometedor para o sistema Giraffe 1X

A vigilância e alerta precoce do espaço aéreo de uma nação é crucial para que as nações protejam os seus cidadãos e infraestruturas críticas das ameaças aéreas. Há décadas que os radares de defesa aérea de longo alcance estão localizados em terra, em terreno elevado com vista livre para o mar, para uma melhor avaliação das ameaças. Radares como o sistema Giraffe 4A varrem continuamente enormes quantidades de espaço aéreo 24 horas por dia, 7 dias por semana, e detetam ameaças e anomalias aéreas. Durante a última década, também foi reconhecido o impacto das turbinas eólicas offshore nos radares de alerta precoce de defesa aérea. As turbinas eólicas offshore são grandes, enormes e movimentam-se. Cada lâmina tem aproximadamente 70-100 metros de comprimento e as lâminas das turbinas eólicas poderão ser ainda mais compridas no futuro. Este movimento das lâminas é captado pelo radar e cria confusão indesejada, redução do desempenho e do ruído nos ecrãs do radar. Os parques eólicos offshore estão a afastar-se mais da costa e a curvatura da terra continua a ser um facto, ao mesmo tempo que o ambiente e as atividades marítimas mudam.

Grande impacto de pequenas dimensões

Um radar 3D offshore de curto ou médio alcance e alta resolução pode ser uma solução flexível e acessível, e o sistema Giraffe 1X é uma combinação de flexibilidade operacional, de capacidade para multitarefas e de utilização multifuncional para rastrear até 600 alvos aéreos e outros tipos de alvos em simultâneo. O sistema oferece igualmente uma função de deteção de destinos de voos baixos, lentos e curtos (ELSS). Esta tecnologia e aplicação permite e complementa a consciência situacional em parques eólicos offshore e nas suas imediações, e mesmo para além do horizonte radar dos radares terrestres de longo alcance.

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No entanto, os parques eólicos offshore não só geram energia, como também aumentam as atividades de procura de embarcações, helicópteros e veículos aéreos não tripulados (VANT), que são necessários para a construção, operação e manutenção desses parques eólicos. Estas atividades devem ser monitorizadas para o funcionamento seguro da infraestrutura offshore, sobretudo para apoiar os serviços de busca e salvamento nas suas missões.

Coexistência de defesa e energia eólica offshore

A cooperação promissora entre a Saab e a Ørsted é pioneira no campo da coexistência mútua. Os resultados dos ensaios com o sistema Giraffe 1X no maior parque eólico offshore do mundo serão partilhados por ambos os parceiros com instâncias públicas interessadas na próxima fase. Isto com o objetivo de permitir a aceitação de áreas marinhas e de projetos específicos por parte das autoridades. Além disso, será desenvolvida uma abordagem uniformizada para garantir a coexistência de defesa e energia eólica offshore a longo prazo. Tudo isto contribui para um maior desenvolvimento da base de conhecimentos e competências relativamente aos requisitos realistas para parques eólicos offshore e a sua consciência situacional entre os intervenientes estatais, incluindo as forças armadas.