Skip to content Go to main navigation Go to language selector
Endurance

Shackletons skepp Endurance återfunnet med Saabs Sabertooth

4 min read

När Endurance sjönk utanför Antarktis lämnades polarforskaren Shackleton och hans mannar åt sitt öde på isen. Efter 107 år har ett av världens mest mytomspunna vrak nu återfunnits med hjälp av toppmodern teknik. Saab har bistått sökteamet med två Sabertooth undervattensfarkoster och experter på plats.

Under det dryga sekel som gått sedan hon sjönk vid Antarktis kust har skonerten Endurance varit ett av världens mest mytomspunna skeppsbrott. Inte minst för att sir Ernest Shackletons polarexpedition blivit en historisk bragd.

Endurance

I början av mars fick sannsagan ytterligare ett kapitel när det tremastade träfartyget hittades på 3 008 meters djup. De första bilderna visar att Endurance är sig lik från den dramatiska novemberdagen 1915 när hon svaldes av Antarktis is. I aktern syns skeppsskylten med ”Endurance” i tydliga bokstäver.

Märkligt nog upptäcktes hon den 6 mars på 100-årsdagen av Shackletons begravning 1922. Fyndet gjordes en av de sista dagarna av Endurance22-expeditionen, som pågått i två veckor men nu skulle vända hemåt för att inte fastna i dåligt väder. Projektet finansierades av Falklands Maritime Heritage Trust.

Endurance
Vraket av Endurance hittades på över 3000 meters djup. Foto: Falklands Maritime Heritage Trust
Endurance

Saab deltog i sökarbetet med två Saab Sabertooth undervattensfarkoster och två specialister. Peter Erkers, Sales Director inom Saabs affärsenhet Underwater Systems, jublar över resultatet.

– Det har varit otroligt roligt och en ära att stödja expeditionens arbete. Jag förstår att nyheten om fyndet och om Saabs del i framgången sprider sig som en löpeld.

Storslagen sannsaga om uthållighet och mod

Historien om Endurance ödesmättade jungfrufärd fortsätter att fascinera. I början av 1900-talet skickade flera länder forskningsexpeditioner till jordens polarområden. När britten sir Ernest Shackleton i slutet av 1914 inledde sin expedition var målet att för första gången korsa Antarktis till fot via Sydpolen.

Endurance

Endurance skulle forsla expeditionens medlemmar över det ökända Weddellhavet i nordväst. Vid vandringens slut skulle de hämtas av ett annat fartyg och segla hem via Rosshavet i söder. Redan under utresan fick Shackleton veta att isläget på Weddellhavet var ovanligt svårt, men han lät sig inte avskräckas.

Väl framme vid den vita kontinenten blev utmaningarna snabbt allt större. Tre i supportteamet från Rosshavssidan dog under sitt uppdrag, medan Shackleton och hans besättning på 28 man bara kunde se på när packisen tog ett allt hårdare grepp om Endurance. När fartyget krossades och sjönk inför deras ögon den 21 november 1915 var de hänvisade till att överleva på isen.

I det läget valde Shackleton och hans besättning att försöka ta sig i säkerhet med hjälp av några livbåtar som de lyckats rädda. Fem månader senare kom hela gruppen fram till den karga och ogästvänliga Elefantön.

Efter två dagars vila bestämde sig Shackleton för att med en handfull män försöka ta sig vidare till Sydgeorgien för att hitta hjälp. Efter en livsfarlig resa på mer än 130 mil i öppen båt, följt av en vandring i svår terräng nådde de till slut en norsk valfångststation och kunde slå larm. Drygt fyra månader senare återvände de till Elefantön och räddade sina kamrater.

Historien om Ernest Shackleton och hans besättning är en av de största bedrifterna under det tidiga 1900-talets ”Heroic Age of Antarctic Exploration”. Expeditionen som var mycket nära en katastrof för alla inblandade, har blivit en tidlös symbol för mod, uthållighet och gott ledarskap.

Jakten på Shackletons skepp

I februari, tre år efter det senaste av flera försök att hitta Shackletons fartyg, lämnade Endurance22-expeditionen Kapstaden med Agulhas II. Ombord på världens mest moderna polarforskningsfartyg fanns ledande marinarkeologer, ingenjörer, tekniker, och havsisforskare.

Endurance
Sabertooth ombord på fartyget S.A. Agulhas II i jakten på Endurance.
Endurance

Ombord fanns också två Saab Sabertooth undervattensfarkoster, ett köpt och ett hyrt av Saab. Som stöd för forskarna och deras datainsamling med Sabertooth-systemet fanns också Saab-ingenjörerna Thomas Andréasson och Lars Lundberg.

Endurance

Den havsbaserade olje- och gasindustrin använder gärna Sabertooth men systemet kunde vara specialutvecklat för Endurance22-expeditionen. Med en räckvidd på 80 kilometer och anpassat till frysgrader och högt tryck samlade farkosterna in foton, videos och undersökningsdata av hög kvalitet på drygt 3 000 meters djup.

Jakten på Endurance
Endurance
Endurance
Endurance
Endurance
Endurance
Jakten på Endurance
Ett häpnadsväckande fynd

Efter 107 år har den berömda polarforskaren sir Ernest Shackletons expeditionsfartyg Endurance hittats utanför Antarktis. Fyndet är ett av världens mest mytomspunna skeppsvrak.

I oförändrat skick

Träfartyget vilade på drygt tre kilometers djup i det iskalla Weddellhavet och återfanns av ett team finansierat av Falkland Maritime Heritage Trust. Efter ett drygt sekel under vatten är Endurance i samma skick som när hon krossades av packis och sjönk. Videofilmen från vraket visar skeppsskyltens tydliga bokstäver.

Den viktiga Saab-utrustningen

I jakten på Endurance användes två Saab Sabertooth undervattensfarkoster. Med en räckvidd på upp till 80 km och säker leverans av foton, video och forskningsdata är de utvecklade för uppdrag i krävande miljöer.

Saab-duo i sökteamet

Två ingenjörer från Saab, Lars Lundberg och Thomas Andréasson, deltog i Endurance22-expeditionen för att hitta Shackletons skepp. Ombord på forskningsfartyget SA Agulhas II säkerställde Lars och Thomas att Sabertooth-tekniken fungerade som den skulle.

Skriver maritim historia

Fyndet av Endurance löste ett sekelgammalt mysterium och har fått stort genomslag i världens medier. ”Det har varit otroligt roligt och en ära att stödja expeditionens arbete. Jag förstår att nyheten om fyndet och om Saabs del i framgången sprider sig som en löpeld”, säger Peter Erkers, Sales Director på Saabs affärsenhet Underwater Systems.

Utan Sabertooth hade det inte gått att undersöka vraket på nära håll när isar och vindar gjorde det omöjligt för Agulhas II att komma nära fyndplatsen.

– Sabertooth-systemets stabilitet, uthållighet och uppdatering i realtid är bara några egenskaper som gör det väl lämpat för ovanligt krävande uppdrag, säger Peter Erkers, och fortsätter:

– Jakten på Endurance utmanade teamet med stark kyla, stora djup och isens rörelser. På så sätt har expeditionen varit en möjlighet för oss på Saab att utvärdera systemet under extrema förhållanden. Vi har samlat in värdefulla data som kommer bidra till ytterligare förbättringar.

För Peter Erkers och teamet på Saab handlar expeditionen om mer än att utvärdera avancerad teknik.

– Det har varit otroligt spännande och utmanande att vara en del av Endurance22-expeditionen. Med fyndet av Ernest Shackletons mytomspunna fartyg har Sabertooth skrivit in sig i sjöfartshistorien.