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Gripen Pilots

Traje del piloto Gripen: la interacción entre el hombre y la tecnología

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Durante una misión de larga distancia, los pilotos están sujetos a sus asientos durante varias horas mientras vuelan a altas velocidades y en medio de todo tipo de clima. En un momento como este, el traje del piloto se convierte en un factor crucial detrás de la facilidad con la que el piloto realiza las misiones. 

El equipo de un piloto consiste de un traje G, un casco, una máscara de oxígeno, un traje de vuelo, un traje aislante, y una chaqueta de sujeción de brazos que incluye chaleco salvavidas, botas y un transmisor de emergencia, entre otras cosas.

En lo que respecta a la supervivencia del piloto, no se puede pasar por alto la importancia de un traje G. Cuando se expone a altas fuerzas G, la presurización del traje G evita la pérdida de sangre al cerebro que puede causar un desmayo temporal. A medida que aumentan las fuerzas G, el traje se expande, comprimiendo las áreas donde la sangre podría acumularse. Por ejemplo, la bolsa de aire en la chaqueta se expande para agregar presión al pecho del piloto y facilitar la respiración.

El casco, por otro lado, proporciona al piloto de Gripen información vital durante una misión. El Head Mounted Display (HMD) muestra los datos en la visera del casco, lo que permite al piloto reaccionar más rápido. Con la ayuda de un HMD, el piloto Gripen puede fijar un objetivo y disparar un misil sin tener que esforzarse por buscar información en varios lugares. La máscara también es un equipo importante que ayuda al piloto a respirar en altitudes donde la concentración de oxígeno es baja.

Según Jenny Avehag, representante de productos para equipos de piloto en FMV, se realizaron muchos cambios al diseñar el equipo para los pilotos Gripen: "Se realizó una gran cantidad de trabajo de diseño durante los años 90, basado en el Viggen, pero se comprendió que Gripen requeriría de más. Se realizaron varias pruebas para asegurarse de que todo fuera compatible con las altas fuerzas 9G", dice.

Al diseñar el equipo del piloto, un objetivo importante es crear un entorno en el que todo esté al alcance. El material utilizado para el traje de vuelo y el traje G no debe ser incómodo para el piloto.

Para Jenny, es esta interacción entre el hombre y la tecnología lo que hace que el área del diseño de equipos de piloto sea tan interesante. Le resulta fascinante que sean tantas cosas a la vez. “Esta es la combinación definitiva de aviación, mecánica, materiales textiles, diseño y medicina aeronáutica”, dice.