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Brazilian Gripen E

Preparativos de la FAB para la llegada del Gripen

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Para garantizar la vigilancia de los 22 millones de kilómetros cuadrados de Brasil y ejercer soberanía sobre su espacio aéreo, es preciso que la Fuerza Aérea Brasileña esté siempre lista para actuar en defensa del país. Esa tarea es responsabilidad, entre otros, del Comando de Preparación (COMPREP), el cual coordina la formulación de la doctrina aeroespacial y define los patrones de eficiencia de los efectivos y de los sistemas de armas, aparte de programar el entrenamiento de las unidades de combate y evaluar su desempeño.

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Una de las principales actividades del COMPREP es la implementación del apoyo operativo del Gripen en Brasil en el Ala 2, con base en Anápolis (Goiás). Para conocer la marcha de esas operaciones, invitamos a una entrevista al Comandante de Preparación, el Teniente Brigadier del Aire Luiz Fernando de Aguiar. El Comandante ha recibido 19 condecoraciones nacionales y 1 internacional, y tiene en su haber cerca de 4.900 horas de vuelo en 12 tipos de aviones.

1. ¿Qué acciones se están realizando en Brasil con miras a la implementación operativa del Gripen?

Teniente Brigadier Aguiar: Nosotros entendemos el Gripen no como un caza, sino como un sistema completo de combate, con un rendimiento que supera al de cualquier otro avión que haya utilizado la FAB. Aparte de eso, su característica swing-role permite realizar varios tipos de misión casi simultáneamente, lo que también es nuevo para nosotros.

Por tanto, estamos revisando nuestros conceptos doctrinales con el fin de ampliar horizontes y crear un ambiente propicio para nuevas estrategias, tácticas y técnicas, dado que de nada sirve integrar un sistema tan moderno si no innovamos también en nuestra forma de operar.

Otra tarea importante del COMPREP consiste en preparar a los efectivos que serán responsables de pilotar y prestar apoyo de vuelo al F-39. Estamos seleccionando no solo los pilotos, sino también profesionales de diversas áreas que tendrán a su cargo la operación de equipos como los simuladores de vuelo, las estaciones de planeación de misiones, los equipos de programación de guerra electrónica y otros equipos de apoyo operativo.

Además, estamos desarrollando proyectos para mejorar el nivel de conocimientos, un factor importante para aprovechar al máximo el potencial del Gripen y de sus sistemas.

2. ¿Cómo les está yendo a los pilotos brasileños con los entrenamientos en Suecia? ¿Qué clase de adiestramiento previo recibieron en Brasil para prepararlos para ese momento?

Teniente Brigadier Aguiar: Nuestros pilotos ya reciben, de forma habitual, un extenso entrenamiento y, desde su formación inicial en la Academia de la Fuerza Aérea (AFA), son puestos a prueba continuamente para garantizar un elevado desempeño operativo. Aun así, nos preocupamos de que los que fueron seleccionados tuvieran inmersión en inglés, que es el idioma que se emplea en el curso. También prestamos especial atención a la preparación física, ya que pilotarán un avión sometido a fuerzas de hasta 9G, lo cual exige bastante en cuanto a fortaleza y resistencia muscular. Se hicieron asimismo trabajos en los que los pilotos tuvieron que desarrollar tácticas y técnicas que solían recibir ya listas. Como fruto de esa preparación, hemos recibido informes bastante positivos sobre los entrenamientos que se realizan en Suecia, y todo está fluyendo tal como se esperaba.

Resalto que el mérito de ese resultado no es solamente nuestro. El alto nivel de experiencia de los instructores de la Fuerza Aérea Sueca, sumado a la hidalguía que siempre ha caracterizado a las relaciones entre nuestras Fuerzas Aéreas, ha sido un factor decisivo en el gran éxito que ahora se ha logrado.

3. ¿Qué siente usted, como Comandante de Preparación, al participar en este momento histórico para la aviación brasileña?

Teniente Brigadier Aguiar: Aparte de ser una gran responsabilidad, es un gran orgullo. La historia de la FAB está marcada por ciertos cambios trascendentales, como la introducción de los cazas de reacción, seguida por la incorporación de aviones supersónicos y la creación de un sistema innovador, el SISDABRA, que integró la defensa aérea con el control del tráfico aéreo en general.

Ahora nos encontramos en uno de esos grandes momentos, con un reequipamiento que nos pone en óptimas condiciones para entregarle a Brasil la capacidad de defensa que se merece. No todos los oficiales tienen la oportunidad de participar en una implantación tan importante, y de ver el brillo en los ojos de sus subordinados, reflejando su entusiasmo por un futuro prometedor.
Aun así, nos aguardan grandes retos para lograr que el Gripen comience a operar efectivamente en la FAB. Hay una serie de procesos que es preciso terminar para estar en condiciones de ofrecer la capacidad operativa deseada. Como Comandante de Preparación, me siento responsable de garantizar que se superen esos obstáculos. Pero como aviador y, por encima de todo, como ciudadano, tengo la satisfacción de ver que la aviación brasileña, en la que se incluye la industria aeronáutica nacional, va a alcanzar la excelencia en importantes sectores.

Acerque el celular al código QR para leer, en el sitio web de Saab, la totalidad de la entrevista con el Tte. Brig. Aguiar.

4. Dentro de la Fuerza Aérea Brasileña, ¿qué responsabilidades tiene el Comando de Preparación (COMPREP)?

Teniente Brigadier Aguiar: El Comando de Preparación es responsable de mantener a la Fuerza Aérea Brasileña siempre lista para intervenir en defensa de Brasil. Para ello, coordinamos la formulación de la doctrina aeroespacial, definimos los patrones de eficiencia de nuestros efectivos y de los sistemas de armas, programamos el entrenamiento de las unidades de combate y evaluamos su desempeño. O sea, mantenemos a los pilotos, mecánicos, controladores de vuelo y a todos los demás componentes de un complejo entorno de defensa en situación de constante disponibilidad para cumplir su papel con eficiencia.

Enfatizo que no son solamente nuestros efectivos los que se someten a un perfeccionamiento continuo; también nuestros aviones, armas y demás equipos son expuestos a situaciones cada vez más exigentes. Lo hacemos para asegurarnos de que el binomio hombre-máquina esté siempre listo para lidiar con las amenazas a las que podamos enfrentarnos, ahora y en el futuro.

5. ¿Cómo se seleccionaron los pilotos que operarán el Gripen en Brasil?


Teniente Brigadier Aguiar: Como estamos adoptando un nuevo avión, con nuevos sistemas y funciones que nuestro personal todavía desconoce, somos conscientes de que necesitaremos a nuestros mejores profesionales para explotar al máximo la capacidad del Gripen. Son ellos quienes definirán cómo cambiará el F-39 el concepto de combate que empleamos hoy, y de esa manera establecerán el fundamento sobre el que se construirá toda la doctrina de uso de esta aeronave en la FAB. Por lo tanto, hemos tenido cuidado de seleccionar a los futuros pilotos de acuerdo con su experiencia de vuelo y su desempeño operativo.


Decidimos que en esta fase inicial solamente escogeríamos a quienes tuvieran experiencia en el F-5M o el A-1M, que son nuestros cazas de reacción. Dentro de ese universo de pilotos, que ya es bastante selecto, buscamos también a quienes tuvieran las mejores notas de actividad aérea, considerando su desempeño desde su paso por la Academia de la Fuerza Aérea (AFA) e incluyendo las calificaciones de las pruebas teóricas y las notas de vuelo. Son pilotos altamente cualificados, y tenemos la certeza de que sabrán aprovechar toda la capacidad de combate del Gripen. Cabe mencionar que los encargados de mantenimiento, graduados y oficiales se seleccionaron asimismo de entre los mejores, ya que ellos también formarán parte del sistema Gripen.

6. Con el retorno de los pilotos a Brasil, ¿cuáles serán los siguientes pasos?

Teniente Brigadier Aguiar: Una vez que termine el curso del Gripen C/D en Suecia, los pilotos regresarán a Brasil para dar realmente inicio a la incorporación operativa del modelo brasileño, el Gripen E. A pesar de que son modelos diferentes, la experiencia con el Gripen C/D viene a ser una introducción al rendimiento y las características de pilotaje de un avión con alas en delta, canards y mandos de vuelo tipo fly-by-wire. Además, después de esa experiencia inicial tendrán una idea más clara de los conceptos operativos que emplea Saab en el sistema Gripen.

Por consiguiente, cuando los pilotos lleguen a Brasil tendrán suficientes conocimientos para preparar la unidad aérea para la llegada del simulador de vuelo y de los equipos de apoyo operativo, los cuales se instalarán en el 1er Grupo de Defensa Aérea de Anápolis; y para la posterior llegada de los aviones. Entretanto, deberán asesorar al COMPREP acerca de los ajustes que se harán a los principios operativos y la concepción del uso del F-39, aparte de trazar los planes de entrenamiento que servirán para impartir formación y para el mantenimiento operativo del Gripen E.

7. ¿Qué representa para la aviación de caza brasileña la incorporación de un avión inteligente como el Gripen?


Teniente Brigadier Aguiar: La modernización de las armas aéreas es esencial para no quedarnos atrás en medio de la constante evolución que se produce en el mundo; un mundo que aspira a la paz y la armonía, pero que continúa siendo complejo e imprevisible. Es de capital importancia que sepamos reaccionar con agilidad y eficacia ante cualquier amenaza futura. De esa manera garantizamos la defensa de nuestro país y la seguridad y libertad de nuestra gente. Incorporar un caza inteligente es cumplir esa obligación. El Gripen garantizará en primer lugar la disuasión, desalentando a posibles agresores y ofreciendo a los más osados una respuesta rápida, eficiente y precisa.

Considero que el Gripen es un caza inteligente no solo por los modernos sistemas que lleva integrados, los cuales contribuyen enormemente al éxito de la misión, sino también por su relación costo-beneficio, que es bastante prometedora. Teniendo en cuenta las necesidades de nuestra gente, no podemos de ninguna manera invertir mal los recursos públicos. Disponer de un caza con una excelente capacidad de combate y un costo de operación relativamente bajo, sumado a todos los beneficios derivados de la transferencia de tecnología que se incluye en el programa, es también una manera inteligente y eficiente de lograr el bien común.

8. En su opinión, ¿cuál ha sido el momento más significativo del programa Gripen?

Teniente Brigadier Aguiar: El programa Gripen ha estado lleno de momentos significativos, empezando por la firma del contrato con el que se formalizó el inicio de la cooperación entre la FAB y Saab, así como entre Brasil y Suecia, ya que garantiza la participación nacional en el desarrollo y la producción de los aviones, trascendiendo una simple compra de aparatos y activando el tan esperado reequipamiento de la Fuerza Aérea.

Después de eso vino el vuelo del primer prototipo del Gripen E, en Linköping, Suecia, que demostró que la cooperación estaba resultando y que el proyecto realmente se estaba materializando. Luego llegó la producción del primer Gripen brasileño, el FAB 4100, que también hizo sus vuelos iniciales en Linköping, que incluso fue pilotado por un piloto de pruebas de la Fuerza Aérea Brasileña y enseguida enviado a Brasil.

Pero de todos los momentos, el más significativo fue definitivamente el vuelo del 4100 en Brasilia, el pasado 23 de octubre, fecha en que celebramos el Día del Aviador y de la Fuerza Aérea Brasileña. Digo que es el más significativo porque ese vuelo simbolizó la presentación del Gripen a la nación brasileña, que es nuestro mayor bien, a quien van dirigidos todos nuestros esfuerzos y la verdadera beneficiaria de toda esta inversión. Ese vuelo les mostró a los militares y a nuestro pueblo que el futuro que tanto ansiábamos ya había llegado.

9. ¿Qué legado le deja a la industria de defensa brasileña el programa de transferencia de tecnología?

Teniente Brigadier Aguiar: El programa de transferencia de tecnología se concibió con diversos objetivos. En un primer momento, queríamos desarrollar la base industrial de Brasil para que estuviera en condiciones de participar en la producción de subsistemas, piezas y otros componentes del F-39, aparte de adquirir la capacidad de apoyar la cadena logística, realizar el mantenimiento de los principales sistemas y sensores e integrar nuevas funciones y armas. Con eso logramos que nuestra industria interviniera activamente en el desarrollo y la producción del Gripen brasileño, e incluso que se integrara en la cadena global de proveedores de Saab, ampliando su capacidad de producción y de asistencia técnica para atender pedidos de la propia Suecia y de otros futuros usuarios.

Con ese fin, incluimos en el programa como beneficiarios directos a más de 350 técnicos e ingenieros, unos procedentes de diversas empresas, otros de la propia FAB. De esa manera generamos oportunidades de negocios y de empleos, directos e indirectos, para Brasil, incrementamos nuestra inserción en diversas áreas de tecnología de punta y, en el futuro, esperamos ser capaces de desarrollar nuestro propio caza de última generación.

10. ¿Le gustaría agregar algo más?

Teniente Brigadier Aguiar: Me gustaría terminar agradeciéndole a la Fuerza Aérea Sueca el espíritu de cooperación y la nobleza con que está instruyendo a nuestros pilotos en el Ala F7, concretando una colaboración que durará para siempre.