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ÖB Micael Bydén

Entrenando a los pilotos de combate de mañana

4 min read + Video

Volar un avión de combate como el Gripen es un sueño para muchos pilotos. Pero detrás de la realización de este sueño hay un intenso proceso de entrenamiento que abarca todo, desde preparar el cuerpo para escenarios desafiantes hasta comprender al caza de adentro hacia afuera. Para esto, hay pilotos instructores con décadas de experiencia de vuelo, simuladores que crean escenarios de batalla realistas y un proceso que continúa expandiéndose para incluir nuevas tendencias en tecnología de defensa.

El entrenamiento intensivo está ahí por una razón. Estos pilotos son responsables de volar un caza avanzado que se ha integrado con las últimas tecnologías. Una vez que se aprueba un Gripen para el despliegue operativo, los pilotos deben estar listos las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Los pilotos de Gripen deben tener la capacidad de estar en el aire en 15 minutos, de día o de noche, en todas las condiciones climáticas, y el entrenamiento prepara a los pilotos para eso.

Saab publicó recientemente un video sobre el entrenamiento de los pilotos operativos en el Gripen Center, Ala F7 en de la Fuerza Aérea de Suecia. El video lleva a los espectadores a través de un día típico de entrenamiento de pilotos de la Fuerza Aérea Brasileña, desde sesiones informativas matutinas, hasta sesiones en el simulador y vuelos reales.

El programa de formación de los pilotos Gripen se divide en varias partes. En primer lugar, los pilotos se someten a un entrenamiento físico preparatorio que incluye entrenamiento de supervivencia en agua y centrifugadoras en el Centro Fisiológico de Vuelo en Suecia. 

A continuación, comienza la formación teórica con expertos, donde los pilotos adquieren conocimientos sobre el avión de combate y sus subsistemas técnicos. Luego, los pilotos realizan varias sesiones en el simulador de alta fidelidad del Gripen, que proporciona formación en entornos y desafíos auténticos, tanto de forma individual como en grupo, incluso actuando contra otras aeronaves. El entrenamiento de vuelo real se adapta según el análisis de las necesidades de entrenamiento individuales y el aprendizaje de experiencias previas. Comienza con un entrenamiento de conversión, seguido de un entrenamiento de preparación para el combate y generalmente concluye en alrededor de 40 salidas, con una adición de aproximadamente 30 salidas para algunos pilotos instructores seleccionados.

Gripen, por su diseño, proporciona una eficiencia de entrenamiento muy alta en comparación con otras plataformas. El control de vuelo avanzado permite un manejo despreocupado que hace que la aeronave sea muy fácil de volar. Además, el diseño de la Interfaz Hombre-Máquina evolucionado y fácil de usar para el piloto, permite que el piloto tenga menos carga de tareas en la cabina, lo que significa que se puede prestar mucha más atención a los aspectos tácticos de la misión.

“No solo llevamos a los pilotos a Suecia para familiarizarlos con el proceso de desarrollo del Gripen. También les presentamos nuestras formas de trabajo. Hay un cambio cultural involucrado. Este es el comienzo de un proceso que termina con estos pilotos liderando el programa Gripen en su país”, dice Pierre Farkas, director de Gripen para Colombia. 

Para cuando los 36 cazas Gripen sean entregados a la Fuerza Aérea Brasileña en 2024, cerca de 350 profesionales brasileños habrán experimentado un proceso de inmersión que agregará nuevas dimensiones a sus vidas profesionales.

“Al igual que Brasil, donde Saab ya ha capacitado a más de 200 profesionales brasileños en el desarrollo, la fabricación y las operaciones de Gripen, Saab propone llevar a los profesionales colombianos a un programa de capacitación completo como parte de su paquete Gripen. Si Colombia elige Gripen, Saab entrenará a los pilotos de la Fuerza Aérea Colombiana en un proceso similar”, dice Pierre. 

Saab, como parte de su oferta a Colombia, propone un programa de formación de pilotos eficiente y autosuficiente. Se establecerá un extenso entorno de simulador en red junto con la capacitación inicial del piloto y del piloto instructor. El objetivo de la oferta de Saab no es solo entrenar para volar, sino proporcionar una comprensión total de cómo usar completamente el sistema Gripen y maximizar su efectividad de combate en la Fuerza Aérea Colombiana.