Skip to content Go to main navigation Go to language selector
Sundsvall - SDATS

Digitala torn erbjuder flygplatser en säkrare och mer flexibel framtid

5 min read

Flygtrafikledningens framtid är mer digital, säker, flexibel och i allt högre grad fjärrstyrd. Det nya Remote Tower Centre RTC Stockholm är nästa stora framsteg i denna snabbt föränderliga sektor, förklarar Niclas Gustavsson. 

För inte så länge sedan övervakade flygledare landningsbanorna från flygledartorn med endast kikare och blotta ögat. Tanken att en flygledare i ett ledningscentral skulle kunna hantera flygtrafiken på flygplatser tusentals kilometer bort var inte mer än bara fantasier.

Men under de senaste 15 åren har digitaliseringen gradvis revolutionerat flygledningen så att denna "fjärrstyrda" vision i dag har blivit verklighet. I en tid då industrin kämpar för att locka till sig flygledare, särskilt till mindre flygplatser, är denna teknik en gudagåva.

Och Saab visar vägen tack vare sitt koncept med digitala torn. Prototypen testades för första gången av Saab och dess partner LFV (Luftfartsverket) 2006. Genombrottet kom 2015. Då införde LFV världens första RTS (Remote Tower Services) med den första generationen av Saabs r-TWR vid RTC (Remote Tower Centre) i Sundsvall.

– r-TWR-tekniken ger flygledarna direkt kontroll, säger Niclas Gustavsson, direktör för Business Development & Government Affairs vid SAAB Digital AirTraffic Solutions (SDATS). Gustavsson började på Saab 2017, men är före detta pilot och ingenjör med en lång karriär inom flygbranschen. Han har arbetat med detta koncept sedan starten och är ordförande för en global grupp som harmoniserar flygtrafikstandarder för digitala torn.

RTC Stockholm – ett stort kliv framåt

I början av 2021 kommer tekniken att ta ett stort steg framåt. Då introducerar LFV RTC Stockholm med hjälp av andra generationen av Saabs digitala r-TWR-torn.

Med hjälp av r-TWR:s högteknologiska kameror och sensorer och systemhantering på skärmen, kommer flygledarna som arbetar på RTC Stockholm att kunna tillhandahålla flygledning till fyra flygplatser spridda över hela Sverige – från Kiruna längst i norr till Umeå, Östersund och Malmö i söder.

– Vi övergår från flygledare som tittar ut genom fönstret till fjärrkameror och sensorsystem. En sträcka på 2 000 kilometer skiljer Malmö från Kiruna, men på skärmen i fjärrtorncentret är de bara 2,5 meter från varandra, säger Gustavsson.

LFV:s flygledare kommer att ha tillgång till en helt integrerad simuleringskapacitet, så att de kan träna på samma system som används i driftsmiljön. Skärmhanteringen och det helt flexibla centret kommer att göra det möjligt för LFV att så småningom stödja upp till 24 flygplatser. Saabs välkända strategi med modularisering gör det möjligt att underhålla och uppdatera tekniken för att möta individuella kundkrav och hålla jämna steg med ny utveckling på området.

Vikten av människor och säkerhet

En oundviklig fråga är: hur kommer detta att påverka arbetstillfällena?
– Precis som i alla andra branscher medför centralisering förändringar, säger Niclas Gustavsson.

– En del vill inte flytta till nya center, medan andra inte har något emot det. Detta kan så småningom leda till färre flygledare över tid på grund av tekniken, men det har alltid rått brist på flygtrafikledare och detta har varit en av drivkrafterna bakom projektet. Det är svårt att locka ny personal till en avlägsen flygplats, medan du får många fler sökande i mer tätbefolkade områden.

– Det är dock fortfarande människor som kommer att bemanna dessa fjärrtorn, och när de använder den nya tekniken kommer de inte att vilja gå tillbaka till en tid utan dessa verktyg eftersom de här systemen är mycket säkrare och effektivare. Människor och säkerhet är centrala faktorer.

En teknik vars tid är inne

Digitala torn kommer just när Covid-19-pandemin har minskat strömmen av trafik på flygplatserna till en rännil. Gustavsson menar dock att tekniken är lika värdefull under dessa märkliga tider.

– Om RTC Stockholm hade varit i drift när utbrottet startade, hade det varit möjligt att hålla igång verksamheten på ett mycket billigare sätt, säger han.
Om du har ett flygledartorn behöver du personer som bemannar det, finns på plats och sitter och väntar på trafiken. Med ett Remote Tower Centre med få personer och massor av anslutningar kan du i stället styra resurserna dit de behövs.

Längre fram kan du växla till ett annat center om någon är sjuk och människor behöver isolera sig, eller byta till ett center i en annan region om det uppstår problem i ett system. Systemet kommer att radera de internationella gränserna. Det finns inget som hindrar att ett center i Tyskland kan täcka franska flygplatser vid behov. Så stor är flexibiliteten och närheten till branschen.

Niclas Gustavsson förutspår att flygplatserna inom en snar framtid kommer att ha mycket mer diversifierade flygledningsbehov än idag.

– Om fem år tror jag att flygplatser kommer att ha en blandning av flygplan och drönare, eftersom de senare blir allt vanligare för just-in-time-leveranstjänster. Vi såg tidigare hur oseriösa drönare kunde stänga Gatwick Airport, men en integrerad digital lösning och exakta sensorer kan spåra både drönare och annan trafik. Dessa båda typer av farkoster måste kunna samexistera säkert och effektivt i framtidens ekosystem inom luftfart, och då är r-TWR den bästa lösningen.

Gustavsson säger att Saabs erfarenhet inom både den militära och civila sfären tillsammans med förtroendet hos kunderna ger företaget en idealisk position som leverantör eller avtalsoperatör. Tekniken är redo att bli global.

– Digitala torn är en teknik vars tid är inne.

Aircraft landing at airport in sunset with guiding lights

Relaterat

Lär dig mer om våra digitala lösningar för flygledning på våra produktsidor.