Skip to content Go to main navigation Go to language selector
The cars Saabs little green car a classic in swedens welfare state

Bouwt Saab nog auto’s?

4 min read

Veel mensen denken nog dat Saab auto’s bouwt, ondanks dat dit in 2000 door General Motors overgekocht is en Saab Automobile in 2011 stopte met de productie. Maar de naam Saab is nog levend en wel, als een van ’s werelds meest innovatieve defensie- en veiligheidsbedrijven.

Het Zweedse bedrijf Saab is al tachtig jaar een bekend defensie- en veiligheidsbedrijf. Desondanks associëren mensen de naam nog steeds met de lang verdwenen autoactiviteiten, Saab cars.

Feitelijk begon Saab in 1937 in Trollhättan, Zweden als een vliegtuigbouwer om de Zweedse luchtmacht van vliegtuigen te voorzien, vlak voordat Europa zich in de richting van een oorlog bewoog. De volledige naam van het bedrijf was Svenska Aeroplan Aktiebolaget, resulterend in de afkorting Saab. Het hoofkantoor werd al snel verplaatst naar de Zweedse universiteitsstad Linköping, waar dit enorme bedrijf heden ten dage zijn grootste locatie heeft. Het was daar in 1945, te midden van diverse dromen van diversificatie, dat het project om auto’s te bouwen het levenslicht zag.

Hoe Saab’s vliegtuigbouw het ontwerp van auto’s beïnvloedde

Het Saab autoproject heette Project 92 omdat 92 het volgende nummer was na Saab 91, de ‘Safir’, een eenmotorig trainingsvliegtuig. Saab’s auto’s hadden veel te danken aan Saab’s vliegtuigontwerp. De vliegtuigontwerpers van het bedrijf dachten dat zij hun kennis van aerodynamica uit de vliegtuigbouw konden gebruiken om de acceleratie te verbeteren t.o.v. de Duitse auto’s die destijds in Zweden op de markt waren.

De eerste auto werd in Linköping in juni 1947 onthuld. Desondanks duurde het tot 1949 voordat productie in Trolhättan echt op gang kwam en deze iconische flesgroene auto’s de weg op gingen. In de tussenliggende jaren, werd iedere nieuwe Saab personenauto een instant klassieker in ontwerp, betrouwbaarheid en veiligheid. Terwijl de faam van het automerk groeide, groeide ook Saab’s reputatie als defensie- en veiligheidsbedrijf die overheden, autoriteiten en bedrijven in de wereldmarkt bediende met producten, diensten en oplossingen van militaire verdediging tot civiele veiligheid.

Het eind van een tijdperk: Saab auto’s staakt activiteiten in 2011

Anders dan de defensie- en veiligheidsactiviteiten, die zich geleidelijk aan ontwikkelden op wereldschaal, was het verhaal van de Saab personenauto meer prozaïsch. Na twintig jaar samen te zijn gegaan met Scania-Vabis, nam Amerikaanse autogigant General Motors een belang van 50% in de nieuwe Saab autobouw, gevolgd door een volledige overname in 2000. Saab auto’s werden niet meer door Saab gebouwd.

De toekomst van Saab’s auto’s was nu vervlochten met die van General Motors, en toen het Amerikaanse moederbedrijf in zwaar weer kwam in 2008, gold dat ook voor de Zweedse dochteronderneming. Een overname door de Nederlandse automaker Spyker kon het tij niet keren, en de Saab autobouw ging definitief verloren toen Saab Automobile AB faillissement aanvroeg in december 2011.

Saab vandaag: oplossingen voor lucht, land, marine, veiligheid en civiele luchtvaart

Veel mensen denken dat de naam Saab onlosmakelijk verbonden is met Saab auto’s, maar dat is niet waar. Saab is nog steeds een van de grootste namen in de Zweedse industrie, terwijl Saab steeds sterker wordt in defensie en veiligheid.

Vandaag de dag biedt Saab oplossingen voor lucht, land, marine, veiligheid en civiele luchtvaart. Het bedrijf heeft meer dan 18000 mensen in dienst en heeft een jaarlijkse omzet van ongeveer 35 miljard Zweedse kronen (3,46 miljard euro ten tijde van dit schrijven). Ongeveer een kwart van de inkomsten wordt geherinvesteerd in onderzoek en ontwikkeling. Er zijn vele voorbeelden van Saab’s producten, waaronder de meest iconische zijn het Gripen jachtvliegtuig, de Saab Kockums onderzeeboot van de Gotland klasse en het Carl-Gustaf wapensysteem.

De Saab auto’s mogen dan verdwenen zijn, Saab leeft voort.

The cars Saabs little green car a classic in swedens welfare state

De evolutie van Saab auto’s door de jaren heen

  • 1937: Saab wordt opgericht in Trolhättan, Zweden als vliegtuigbouwer
  • 1946: Saab’s autoactiviteiten gaan van start
  • 1947: De eerste Saab auto wordt gelanceerd
  • 1955: Première van de Saab 93, een groot succes
  • 1960: Saab koopt AB Nyköpings Automobilfabrik, ANA
  • 1967: De Saab 99 wordt onthuld
  • 1968: Saab gaat samen met Scania-Vabis en Saab-Scania wordt geboren
  • 1989: Saab auto’s wordt gescheiden van Saab-Scania en vormt een apart bedrijf, Saab Automobile. Amerikaanse autobouwer General Motors neemt een belang van 50% in het Saab autobedrijf en wordt mede-eigenaar
  • 2000: General motors neemt Saab Automobile in zijn geheel over – Saab Group maakt geen Saab auto’s meer en heeft geen verdere bemoeienis met autoproductie
  • 2011: Nadat General Motors in financieel zwaar weer komt en diverse overnamescenario’s mislukken, vraagt Saab Automobile faillissement aan in 2011, waarmee de Saab autoactiviteiten aan hun eind komen.

1937 – heden: Saab blijft ontwikkelen als een van ’s werelds meest innovatieve defensie- en veiligheidsbedrijven.