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The cars Saabs little green car a classic in swedens welfare state

¿Saab todavía produce carros?

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Mucha gente todavía piensa que Saab fabrica automóviles, a pesar de que General Motors compró el negocio en el 2000 y Saab Automobile desapareció en 2011. Pero el nombre Saab está vivo y coleando, y es una de las empresas que produce algunos de los sistemas de defensa y seguridad más innovadores del mundo.

La empresa sueca Saab es una empresa de defensa y seguridad bien conocida desde hace 80 años, sin embargo, la gente todavía asocia su nombre con el negocio automotriz que desapareció hace mucho tiempo: los carros Saab.

De hecho, Saab nació en 1937 en Trollhättan, Suecia, para proporcionar aviones a la Fuerza Aérea Sueca, justo cuando Europa se preparaba para otra guerra. El nombre completo de la empresa era Svenska Aeroplan Aktiebolaget, dando el acrónimo Saab. La oficina central pronto se trasladó a la ciudad universitaria sueca de Linköping, donde esta enorme empresa tiene su mayor operación en la actualidad. Fue allí en 1945, donde en medio de varios sueños de diversificación, se puso en marcha un proyecto de desarrollo de automóviles.

¿Cómo influyó la fabricación de aviones de Saab en el diseño de sus carros?

El proyecto del automóvil Saab se llamó Proyecto 92, ya que el 92 fue el siguiente número en la secuencia de producción después del Saab 91, el "Safir", un avión de entrenamiento de un solo motor. Los coches de Saab en realidad tenían una gran deuda con el diseño de los aviones Saab. Los ingenieros aeronáuticos de la compañía pensaron que podían utilizar sus conocimientos de aerodinámica de la fabricación de aviones para mejorar la aceleración de los automóviles, en comparación con los alemanes que estaban en el mercado de Suecia en ese momento.

El primer automóvil se presentó en Linköping en junio de 1947, aunque fue en 1949 cuando la producción, con sede en Trollhättan, realmente se pusiera en marcha y esos icónicos vehículos verde botella salieran a la carretera. Con el pasar de los años, cada nuevo carro de Saab fue reconocido instantáneamente por su diseño, confiabilidad y seguridad. Pero a medida que el nombre de los automóviles ascendió, también lo hizo la reputación de Saab como una empresa de defensa, al servicio del mercado global de gobiernos, autoridades y corporaciones, con productos y soluciones que van desde la defensa militar hasta la seguridad civil.

El fin de una era: los carros Saab desaparecen en 2011

A diferencia del negocio de la defensa y la seguridad, que progresivamente se fortaleció como un actor global, la historia de los automóviles de pasajeros Saab fue más corta. Después de que la fusión de 20 años entre Saab y Scania-Vabis llegara a su fin en 1989, el gigante automotriz estadounidense General Motors tomó una participación del 50 por ciento del nuevo negocio de carros Saab, antes de convertir a la compañía en una subsidiaria de propiedad total en 2000. Los carros Saab ya no era fabricados por Saab.

Por lo tanto, el futuro de los automóviles Saab estaba vinculado al de General Motors, y cuando la propia fortuna de la empresa estadounidense comenzó a caer en 2008, también lo hizo su subsidiaria sueca. Un cambio de propiedad para incluir al fabricante de automóviles holandés Spyker no pudo detener el declive, y el negocio de automóviles de Saab se perdió para siempre cuando Saab Automobile AB se declaró en quiebra en diciembre de 2011.

Saab hoy: soluciones aéreas, terrestres, navales, de seguridad y civiles

Mucha gente piensa que el nombre Saab estaba completamente ligado a los carros, pero ese no es el caso. Saab sigue siendo uno de los nombres más reconocidos de la industria sueca, y el negocio de defensa y seguridad va viento en popa.

Hoy, Saab ofrece soluciones aéreas, terrestres y navales para la defensa, así como de seguridad civil. La compañía emplea a más de 16.500 personas y tiene ventas anuales de alrededor de 31 mil millones de coronas suecas (casi 3.380 millones de dólares al momento de escribir este artículo). Aproximadamente una cuarta parte de los ingresos por ventas de Saab se reinvierte en investigación y desarrollo. Hay muchos ejemplos de productos Saab, pero entre los más emblemáticos se encuentran el avión de combate Gripen, el submarino Gotland Class de Saab Kockums y el sistema de cañón sin retroceso Carl-Gustaf.

Puede que los carros Saab ya no existan, pero Saab sigue vivo.

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Evolución de los carros Saab a lo largo de los años

  • 1937: Se funda Saab en Trollhättan, Suecia, como fabricante de aviones.
  • 1946: Comienza el negocio de carros Saab.
  • 1947: Se lanza el primer automóvil Saab.
  • 1955: Estreno del carro Saab 93, que es un gran éxito.
  • 1960: Saab adquiere AB Nyköpings Automobilfabrik, ANA.
  • 1967: Se presenta el carro Saab 99.
  • 1968: Saab se fusiona con Scania-Vabis y nace Saab-Scania.
  • 1989: El negocio de carros Saab se separa de Saab-Scania y se convierte en su propia dependencia, Saab Automobile. El fabricante de automóviles estadounidense General Motors compra el 50 por ciento de la compañía para convertirse en copropietario.
  • 2000: General Motors se hace cargo de todo el negocio de automóviles de Saab: el Grupo Saab ya no fabrica carros y no tiene más participación en el sector automotriz.
  • 2011: Después de que General Motors experimentara dificultades financieras y varios escenarios de adquisición fracasaran, Saab Automobile se declara en quiebra en 2011, lo que significa el fin del negocio de automóviles de Saab.

1937 - actualidad: Saab continúa desarrollándose como una de las empresas de defensa y seguridad más innovadoras del mundo.